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EDI(電子データ交換 Electronic Data Interchange)とは?【徹底解説】

事務系の仕事であれば、契約書・発注書・受注書・請求書のように業務を行う上で頻繁に扱う書類があります。これらの業務の流れは取引先別に処理が異なり、ある取引先からはFAXで発注書が届いたり、また別のところからはメールの添付ファイルで届いたりとバラバラなことが多いでしょう。これが複数の企業となると、業務が煩雑になってしまいます。

企業間の商取引における便利な通信手段としてEDIがあります。
以下では、EDIとは一体何なのか、EDIの種類、EDIのメリット、近年主流になってきているWeb-EDIなどについて説明したいと思います。

EDIとは?

EDIはElectronic Data Interchange(エレクトロニック・データ・インターチェンジ)の略で、電子データ交換と訳されます。一言で説明すると、商取引における企業間の連絡を専用の通信回線やインターネットを介して行うものです。

上記でも述べたように各種ビジネス文書の発行などにおける業務の省略や、在庫照会、納期照会といったリアルタイムでの確認作業にも用いられています。

例えば取引先に発注を行う際、発注元が発注書のフォーマットを用いて作成します。その後発注書をFaxで送信するかメールで送付した後、さらに発注元か受注先が確認の電話かメールを入れるところが多いと思います。一方、EDIでは手順は多少異なりますが、発注元が数量を入力するだけで発注作業〜双方で発注確認が完了します。厳密に言うと手入力で行うものはWeb-EDIとして区別されますが、企業間の通信のやりとりにおいてある程度自動化できるものをEDIと呼びます。

EDIの通信方法の種類は?

EDIの仕組みとはどうなっているのでしょうか。EDIにはある特定の企業のみとしか通信できない個別のEDIと、同業界・業種であればどの企業でも通信可能な標準EDIがあります。

個別EDI

個別EDIは特定の企業との間でしか使えないため汎用性はありませんが、企業間の合意のもと細かい条件や様式等を指定することができます。

標準EDI

一方、標準EDIはフォーマットが決まっているため、同じEDI規格を用いている他の企業との通信にも使うことができます。

VAN

さらにVAN(Value Added Network:付加価値通信網)と呼ばれるEDIに付加価値を与える通信サービスもあります。VAN はEDIのデータ形式やプロトコルの変更、通信料金の定額化など従来のEDIをより便利で使いやすくするサービスを指します。海外との通信においては国際VAN、ある特定の業界でのみ用いているものは業界VANと区別されます。

EDIのメリット

EDIを用いることでどのようなメリットがあるのでしょうか。以下にEDIを用いることで得られるメリットを挙げてみたいと思います。

業務の簡略化

EDIをいることによって一部の業務を省略することができ、文書の送付や添付ファイルを送信といった処理を行う必要がなくなります。これはペーパーレス化にもつながり、書類を送付する必要もなくなるため郵送する手間も減ることになります。また毎回同じフォーマットを用いているため、チェックがしやすくなります。

タイムラグのない通信が可能

企業間の通信回線に問題がなければすぐに連絡を行うことができます。インターネット回線を用いた通信では従来のEDIよりさらに速い通信を行うことができます。インターネット回線を用いたEDIはWeb-EDIと呼ばれますが、こちらは後述します。

ミスの軽減

EDIを利用することによって、自動化により手入力がなくなる分ミスを減らすことができます。例えば複数のデータを取り込むバッチ作業であればデータ取り込みを自動で行うため業務の効率化にもなり、ヒューマンエラーによるミスの可能性も低くなります。

ペーパーレス化

EDIは企業間の業務を軽減する目的で利用されているので、伝票などの書類を発行する手間を省略することもできます。これが結果的にペーパーレス化につながり、郵送するためのコストを削減・また郵送にかかる業務を軽減することができます。

従来のEDIとは異なるWeb-EDIとは?<

近年ではインターネット回線を用いたWeb-EDIが主流になってきています。従来のEDIは電話回線を用いたものでしたが、Web-EDIはインターネット回線を介することにより高速でデータの送受信が可能になります。

その理由は通信速度の違いにあります。通信速度はbps(bit per second: 1秒単位のビット数)という単位で表され、1秒間にどれくらいのデータ量を送信することができるかという意味で、この値が大きくなるほど送信できるデータ量も多くなります。従来型のEDIは電話回線を用いた通信のため、Web-EDIに比べると通信速度は劣ります。以下では日本で主流の従来型EDI、JCA手順の通信速度について説明されています。

JCA手順の通信速度は2400bpsまたは9600bpsで、インターネットの通信速度に比べると理論上数百分の一と非常に低速な仕様です。企業によっては発注データの送受信に1時間以上かかることもままあります。

https://www.canon-its.co.jp/solution/edi/document/bms01/
(参考:キヤノンITソリューションズ株式会社  流通BMS特集 - 流通BMS解説)

このbpsの値が大きいほど、通信速度は速くなります。普段私たちがインターネット上で行う操作では、目安だと~10Mbpsはメールの送受信、10~100Mbpsは動画・音楽の再生やゲーム、100Mbpsは高画質の動画の再生などを問題なく行うことができます。1Mbps=100万bpsなので、これと比べると従来型のEDIが低速なことがわかります。

Web-EDIの種類

EDIの通信規格は業界・企業間において異なります。EDIが動作する条件として、同じ通信プロトコルを有していることが前提となります。EDIの規格の例としては、ebXML MS、 EDIINT AS2、 SOAP-RPC、JX手順、SFTPがあります。
これらはそれぞれプロトコルが異なり、国・エリアや業界によって用いられるEDIの種類が異なります。

Web-EDIのメリットとは?

Web-EDIのメリットは専用の通信回線を利用するEDIと違い、システムを導入する手続きをしなくてもブラウザで利用できる点です。具体的に挙げると、クラウドでデータを管理、保管、操作できること、また複雑な機器の設定をする必要がなくブラウザで操作が可能であることが挙げられます。

そして最大のメリットは、従来のEDIに比べて高速で通信が可能なことです。

従来のEDI、特に日本の小売業で広く用いられているJCA手順と呼ばれるEDIは1980年代に普及が始まってからすでに30年以上が経過しようとしています。初期に導入された機器は老朽化が進んでおり、また通信速度も現在のWeb-EDIほど早くはありません。

また近年では携帯電話の普及により固定電話を利用する人が少なくなったことから、2020年代にはPSTNがIP回線に移行することになるためシステムの入れ替えを行う必要が出てくるかもしれません。PSTNとはPublic Switched Telephone Networkの略で、公衆電話回線網つまり公衆電話や固定電話の電話回線のことを指します。

東日本電信電話株式会社、西日本電信電話株式会社(NTT東/西)は2016年9月に、現行の電話回線にかかる保守費用等の莫大な費用にたいして利用者が激減していることから、PSTNをIPへ移行する発表を行っています。

東日本電信電話株式会社、西日本電信電話株式会社(以下、NTT東西)は、PSTN※1からIP網への移行について検討を進めています。これに伴い、主に法人のお客さまがPOSシステム等のISDN対応端末でご利用いただいております「INSネット ディジタル通信モード」の提供は終了する予定です。

https://www.ntt-west.co.jp/info/support/oshirase20160912.html
(出典:NTT西日本  INSネット ディジタル通信モードの提供終了に伴う当面の対応策(補完策)「メタルIP電話上のデータ通信」に係る検証環境の提供について)

このことから従来のEDIを利用している企業でシステム自体の老朽化や、IPへの移行手続きが業務へ影響する不安から多くの企業がWeb-EDIへの切り替えを行うものと予測されます。

https://www.nikkei.com/article/DGXKZO20463860Y7A820C1X11000/
参考:日本経済新聞 ISDN終了で受発注50万社影響 通信網に2024年問題

EDIは1980年代から普及していきましたが、時代の変化とともにWeb-EDIはこれからますます需要が高まっていくことでしょう。

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